Kinderoncoloog Friso Calkoen vertelt over de potentie van CAR T celtherapie:

Er zijn vormen van leukemie waartegen we ontzettend zwaar geschut in moeten zetten. Chemo, bestraling én een stamceltransplantatie. De lange termijnbijwerkingen van deze combinatie kunnen fors zijn en alsnog werkt het niet altijd. Er is nog steeds een groep patiënten die helaas niet geneest en uitbehandeld is. Voor hen willen we een nieuwe behandeling introduceren: CAR T celtherapie.’

Dat gaan jullie nu onderzoeken bij 40 tot 50 kinderen. Waarom niet meer?

‘Als je wil onderzoeken of een nieuwe behandeling beter is dan de huidige behandeling, begin je altijd in een kleine groep. Om te onderzoeken of de behandeling veilig, effectief en haalbaar is. We hebben berekend dat we een groep van 40-50 patiënten nodig hebben om met zekerheid te kunnen zeggen of de CAR T celtherapie effectief genoeg is om als standaardbehandeling te ontwikkelen. Deze studie kan het bewijs leveren waarmee je verder kunt opschalen. Want dan komen niet alleen uitbehandelde patiënten in aanmerking, maar ook de patiënten die nu worden behandeld met chemotherapie, bestraling en stamceltransplantatie. Dan praat je over een veel grotere groep. En niet alleen leukemie, maar het zet ook een grote stap om deze behandeling mogelijk te maken voor bijvoorbeeld hersentumoren.’

Wat verwacht je dat het perspectief voor hen is met CAR T celtherapie?

‘Momenteel is de 5-jaarsoverleving voor deze groep zo’n 10%. We verwachten dat dat met CAR T celtherapie naar 40-50% kan. Dat zou een enorme doorbraak zijn. Bij deze vorm van kanker zijn de aanwijzingen bovendien dat als je zó lang ziektevrij bent, de ziekte ook weg blijft. Daarnaast verwachten we helaas ook dat er een groep patiënten zal zijn bij wie CAR T toch niet aanslaat. Dat kan te maken hebben met eigenschappen van de tumor, maar ook het afweersysteem van de kinderen. Het komt voor dat het afweersysteem zich keert tegen de CAR T cellen. Het unieke aan ons onderzoek, is dat we als eersten in Europa CAR T cellen gebruiken die volledig humaan zijn. Dat verkleint de kans op die ongewenste afweerreactie. En door nu deze behandeling aan 38 kinderen te geven, kunnen we dit ook daadwerkelijk onderzoeken: wat maakt dat de behandeling voor de ene groep wél en de andere groep niét aanslaat? En wat kunnen we doen om de tweede groep dan alsnog op de behandeling te laten reageren.'

De opbrengst van de golfdagen in 2022 gaan volledig naar dit onderzoek.

Steun Bergh in het Zadel

Samen gaan we voor meer tijd.
Word Ambassadeur, steun een actie of doneer ons éénmalig.

Doneren